Por Alvaro Valenzuela
30 septiembre, 2016

¡Llegó a medir 2 metros y 72 centímetros!

El 22 de febrero de 1918 nació un niño perfectamente normal llamado Robert Wadlow en Alton, Illinois (EE.UU). El bebé pesó 3,8 kilos y tenía una estatura normal. Pero Harold y Addie Wadlow, sus padres, jamás imaginarían que poco años más tarde se transformaría en el hombre más alto del planeta. Un record que sigue vigente.

Su crecimiento fue normal hasta los cuatro años. Después empezó a llamar la atención lo rápido que crecía. A los 8 años midió 1,83 m. A los 13, 2,13 m. A los 14 se convirtió en el boy scout más alto del mundo con 2,24 m. A esa edad usaba calzado del número 25 estadounidense, 60 en Europa.

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Wadlow era un joven tranquilo y afable lo que le llevó a ser llamado “el gigante amable”. Disfrutaba de la fotografía y tocar guitarra hasta que finalmente sus manos fueron demasiado grandes como para hacer ambas cosas. En esta foto se le puede ver junto a sus hermanos a los 17 años en 1935.

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Su gran tamaño y su continuo crecimiento durante la edad adulta estaba provocado por una hipertrofia de la glándula pituitaria.

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Con el tiempo el tamaño comenzó a darle problemas: necesitaba de un bastón para poder andar y había perdido sensibilidad en las extremidades. A pesar de estas dificultades, Wadlow nunca usó una silla de ruedas.

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Rompió el record del hombre más alto del mundo en 1937 cuando llegó a los 2, 54 m.

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Wadlow viajando a a bordo del Queen Mary en abril de 1937

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Después de graduarse de la secundaria Robert fue de gira con el circo de los Hermanos Ringling y luego se fue de gira por Estados Unidos promocionando a la International Shoe Company que le entregó unos zapatos especiales tamaño talla 37AA.

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El 27 de junio de 1940, sólo dieciocho días antes de morir, fue medido por los doctores Charles y Cyril MacBryde de la Universidad Washington en San Luis, dando una altura de 2,72 m.

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El 4 de julio de 1940, mientras participaba en el festival “Manistee National Forest”, una mala pisada le lastimó el tobillo, provocándole una ampolla que luego le causó una infección.

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Aquí se le puede ver en uno de los números del circo en 1937 donde se hacía un homenaje divertido a “Los viajes de Gulliver”.

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Fue hospitalizado y los médicos lo trataron con una transfusión de sangre y con una cirugía de emergencia, pero su situación empeoró y el 15 de julio de 1940 murió mientras dormía a la edad de 22 años.

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Más de 30.000 personas acudieron a su funeral el 19 de julio. El ataúd medía 3 metros de largo, pesaba media tonelada y requirió de doce hombres para ser llevado a hombros.

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Fue enterrado en una cripta de cemento sólido pues se cree que su familia quería asegurarse de que su cuerpo no fuese profanado o robado tras su muerte.

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Una estatua de Wadlow de tamaño real reposa en la avenida universitaria de Alton, enfrente del Museo Alton de Arte e Historia. La estatua fue erigida en 1986 por su ciudad natal en su honor.

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¿Conocías su historia?

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