Por Alvaro Valenzuela
27 Noviembre, 2016

¡No está el chocolate! Malditas estadísticas.

¿Cuáles son las sustancias más adictivas del planeta? Desde el punto de vista de diferentes investigadores, la posibilidad de que una droga sea adictiva puede juzgarse en términos del daño que causa, su valor en la calle, el grado en que activa el sistema de dopamina del cerebro, cuan placentera sea según los usuarios, el nivel de los síntomas de abstinencia y la facilidad con la que una persona puede quedar enganchada.

Hay otras facetas para medir el potencial adictivo de una droga. Incluso hay investigadores que sostienen que incluso hay droga que no siempre son adictivas. Teniendo en cuenta que el punto de vista de los investigadores es variado una forma de clasificar que tan adictivas son las drogas es preguntar a los grupos de expertos. En 2007, David Nutt y sus colegas preguntaron a expertos en adicciones para que hagan eso y los resultados son muy interesantes.

Estas fueron las 5 más adictivas de su lista:

5. Alcohol

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Reuters

Aunque es legal en gran parte del mundo, el alcohol fue marcado por Nutt et al. con un rango de 1.9 de un máximo de 3. El alcohol tiene muchos efectos sobre el cerebro, pero en experimentos de laboratorio con animales se vio que aumentaron los niveles de dopamina en el cerebro entre 40 a 360% y entre más bebieron los animales más aumentaron los niveles de dopamina.

Aproximadamente el 22% de las personas que han bebido van a desarrollar dependencia del alcohol en algún momento de su vida. La OMS ha estimado que 2 mil millones de personas bebían alcohol en 2002 y más de 3 millones de personas murieron en 2012 debido a daños en el cuerpo causados por la bebida. Incluso el alcohol ha sido clasificado como la droga más dañina por otros expertos.

 


4. Barbitúricos (sedantes)

Wikimedia Commons
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Los barbitúricos, un tipo de sedantes, son fármacos que se utilizaron inicialmente para tratar la ansiedad e inducir el sueño. Interfieren con la señalización química en el cerebro y su efecto es “apagar” o “dormir” ciertas regiones del cerebro. En dosis bajas, los barbitúricos causan euforia, pero en dosis más altas pueden ser letales porque reprimen la respiración.

Su dependencia fue común cuando era fácil conseguirlos por prescripción médica, pero esto ha disminuido dramáticamente a medida que otros medicamentos los han sustituido. Esto demuestra el papel que desempeña el contexto en la adicción: si una droga adictiva no está ampliamente disponible hace poco daño. Nutt y otros expertos clasifican a los barbitúricos como la cuarta sustancia más adictiva.


3. Nicotina

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Thomson Reuters

La nicotina es el principal ingrediente adictivo del tabaco. Cuando alguien fuma un cigarrillo, la nicotina se absorbe rápidamente por los pulmones y llega al cerebro. Nutt y otros expertos clasifican a la nicotina (tabaco) como la tercera sustancia más adictiva.

Más de dos tercios de los estadounidenses que intentaron fumar informaron volverse dependientes durante su vida. En 2002, la OMS estimó que había más de 1 mil millones de fumadores y se ha estimado que el tabaco matará a más de 8 millones de personas al año en 2030. Los animales de laboratorio tienen el buen sentido de no fumar. Sin embargo, las ratas que pulsaban un botón para recibir la nicotina directamente en el torrente sanguíneo hacían que los niveles de dopamina en el sistema de recompensa del cerebro aumentará entre un 25-40%.


2. Cocaína

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Carlos Villalon / Getty

La cocaína interfiere directamente en como el cerebro utiliza la dopamina para transmitir mensajes de una neurona a otra. En esencia, la cocaína impide que las neuronas apaguen la señal de la dopamina lo que provoca una activación anormal de las vías de recompensa del cerebro. En experimentos con animales, la cocaína causó que los niveles de dopamina se triplicaran.

Se estima que entre 14 y 20 millones de personas en todo el mundo consumen cocaína y que en 2009 el mercado de la cocaína valía unos 75 mil millones de dólares.

El crack de cocaína (pasta base, bazuco, paco, base en Latinoamérica) ha sido calificado por los expertos como la tercera droga más perjudicial y el polvo de cocaína como la quinta. Alrededor del 21% de las personas que prueban la cocaína se harán dependientes de ella en algún momento de su vida. La cocaína es similar a otros estimulantes adictivos, como la metanfetamina, que se está convirtiendo en un problema a medida que hay más oferta, y la anfetamina.


1. Heroína

Flickr/thomma
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Nutt y los otros expertos calificaron a la heroína como la droga más adictiva, dándole una puntuación de 3 sobre 3. La heroína es un opiáceo que hace que el nivel de dopamina en el sistema de recompensa del cerebro aumente hasta en un 200% en animales. Además de ser posiblemente la droga más adictiva, la heroína es muy peligrosa porque una dosis que puede ser mortal es sólo cinco veces mayor que la dosis requerida para un “viaje”.

La heroína también ha sido calificado como la segunda droga más perjudicial en términos de daños tanto a las personas como a la sociedad. El mercado de los opiáceos ilegales, incluyendo la heroína, se estimó en 68 mil millones de dólares a nivel mundial el año 2009.

¿Cómo crees que se puede combatir las drogas?

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