Por Alvaro Valenzuela
12 abril, 2016

La majestuosa montaña más alta del mundo esconde cruentas historias de escaladores y aventureros. ADVERTENCIA: las fotos en este post pueden ser desagradables.

A pesar de toda la polémica que se generó en Internet entre el monte Everest y el volcán ecuatoriano Chimborazo, el primero sigue siendo la cumbre más alta sobre el nivel del mar con 8846,4 metros. Esta impresionante altura hace que sea toda una hazaña llegar hasta este punto. Pocas personas lo han conseguido y muchos han perecido en el intento. Y lo más cruento de todo, es que muchos de quienes han muerto en el Everest aún permanecen ahí a la vista de los nuevos visitantes pues sus cuerpos no han podido ser rescatados.

La famosa montaña del Himalaya se ubica en la frontera entre Nepal y China. Es hoy uno de los lugares más concurridos del mundo y tiene un gran cantidad de demanda turística y de montañistas que buscan conquistarla. Pero es una tarea nada de fácil. En Enero, el mes más frío, la temperatura promedio en la cumbre es de -36ºC , pudiendo llegar incluso a los -60ºC. En Julio, el mes más cálido, la temperatura promedio en la cumbre es de -20ºC. Si se le suma el viento, la sensación térmica es mucho menor aún.

A partir de los 8 mil metros hay una zona que se conoce como la “zona de la muerte”. Es un lugar tan extremo que la aclimatación es casi imposible. La cantidad de oxígeno respirable es un tercio de lo habitual y muchos necesitan botellas de oxígeno para lograr superarlo. Sin embargo hay pocos casos de grandes deportistas que lo han logrado sin la ayuda de oxígeno.

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«La zona de la muerte» es tan extrema que si un escalador sufriera algún «mal de altura», rotura, congelación o cualquier accidente que no le permitiera moverse por sí solo, su rescate sería prácticamente imposible. Las bajísimas temperaturas y la dificultad del terreno en esta gran altitud hacen que cada paso sea casi 3 respiraciones para un montañista experimentado.  El corazón va muy rápido en esta altura para suministrar oxígeno con mayor frecuencia. Ni siquiera un helicóptero puede rescatar a alguien a esa altitud.

Por ejemplo, en 2003 un helicóptero se estrelló en intentando aterrizar en el campamento base. 2 de sus 9 tripulantes fallecieron.

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Autor desconocido, ayúdanos a encontrarlo

Hay más de 200 cadáveres en el Everest de los cuales 150 nunca se han encontrado. Además, las rutas de acceso a la cima más transitadas están plagadas de cuerpos (más de 40) que han quedado en el punto exacto donde murieron. Muchos de ellos no han podido ser reconocidos y han sido bautizados con nombres y son utilizados como puntos de referencia.

Peter Boardman

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Autor desconocido, ayúdanos a encontrarlo

Este escalador desapareció junto a su colega John Tasker en 1982 tratando de alcanzar la cumbre por el lado norte del Everest. Según algunos medios esta foto sería la de su cuerpo pero no está confirmado. Lo que sí se sabe es que su cuerpo fue reconocido por expediciones posteriores por sus ropas.

El saludador

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Spox.Ru

Es uno de los cadáveres más conocidos y uno de los primeros con el que se encuentran en la ascensión. Apodado así porque el cadáver parece saludar con sus brazos. Se encuentra allí desde el año 1997.

«Botas verdes»

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Autor desconocido, ayúdanos a encontrarlo

Es uno de los más celebres cuerpos de la ruta sur del monte Everest. Fue apodado así por el vistoso color verde  de sus botas. Se trataba de un alpinista indio que murió de frío el 11 de mayo de 1996. Aquel día murieron otras 7 personas.

Pajlor ascendía junto a otros compañeros a 450 metros de la cumbre, cuando fueron sorprendidos por una fuerte ventisca. Seis miembros del equipo decidieron regresar, pero Pajlor siguió adelante con dos compañeros. Su cuerpo fue encontrado en esta pequeña cueva. Todos los que acceden por la ruta sur tienen que pasar por su lado sorteándolo, a menos de un metro, siguiendo las cuerdas que se ven en la foto.

David Sharp

Al lado de “Botas verdes” estuvieron los restos de David Sharp, un caso que ha escandalizado e indignado a la comunidad alpinista. El 15 de mayo del 2006 Sharp realizaba su tercer ataque a la cumbre. Pagó sólo 6.200 dólares por viajar con Asian Trekking hasta el campamento base y desde allí realizó varias acometidas en solitario. Al parecer iba sin oxígeno, sin sherpas, sin guías, sin radio, sin medicamentos o cualquier otro soporte vital. Subía con su equipo básico, no se sabe si con la intención de batir algún récord.

No se sabe si logró llegar a la cima o no pero en su descenso, a última hora de la tarde, se vino abajo y se sentó al lado de los restos de “botas verdes”. Estuvo agonizando mientras otros escaladores descendían pasando por su lado sin detenerse. A la una de la mañana, se encontró con una expedición liderada por Mark Inglis, especialista en alta montaña que perdió ambas piernas por congelación en 1982 y ese año se disponía a subir el Everest con unas prótesis metálicas.

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Autor desconocido, ayúdanos a encontrarlo

Sharp todavía mostraba signos de estar vivo e Inglis pidió instrucciones por radio. Su director en el campamento base le ordenó continuar el ascenso y prestarle ayuda al descender. Éste hecho creó una grandísima polémica, por los intereses comerciales que existen en el Everest. Incluso Edmund Hillary, famoso por haber sido el primero en llegar a la cima del Everest y regresar con vida de ella, criticó esta decisión.

Nueve horas después, el guía Jamie McGuinness y el sherpa Dawa, tras hacer cumbre, trataron de levantar a David Sharp, severamente dañado por las congelaciones. Le proporcionaron oxígeno pero no surtió efecto y finalmente se vieron obligados a abandonarlo. Los miembros de la expedición llevaban cámaras en sus cascos, donde se recoge en vídeo una breve conversación con Sharp. “Mi nombre es David Sharp y estoy con Asian Trekking. Tengo mucho sueño”, fueron sus últimas palabras.

El cadáver de Sharp estuvo un año junto a «Botas verdes» hasta que fue recuperado y sepultado.

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Autor desconocido, ayúdanos a encontrarlo

Este documental narra la historia de Sharp y el Everest:

httpv://youtu.be/8h6CxTvgU4w

Francys y Sergei Arsentiev

Francys Arsentiev quería conseguir la cima del Everest sin oxígeno y el 22 de Mayo de 1998 logró su objetivo junto a su marido, Sergei Arsentiev. Antes de partir, pidió permiso a su hijo de 8 años para la aventura. Durante el descenso, la pareja se separó debido a las duras condiciones climáticas en la oscuridad de la noche. Sergei llegó al campamento pero su mujer no. Al enterarse, cogió varias botellas de oxígeno y volvió a buscarla.

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La mañana del 23, una expedición encontró a Francys a unos pocos metros de la cima. Se encontraba semi inconsciente y con síntomas de congelación. Tras suministrarle oxígeno, intentaron arrastrarla pero les resultó imposible y se vieron obligados a abandonarla. Llegando al campamento, se cruzaron con Sergei que subía a rescatarla. Fue la última vez que este fue visto con vida. Sergei fue encontrado un año después, se había precipitado por la ladera a pocos metros de alcanzar a su mujer.

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Cathy O’Dowd, una alpinista sudafricana, contó que Francys no dejaba de repetir entre sollozos que no la abandonasen. Tras darle asistencia durante más de una hora, Cathy y su equipo se vieron obligados a abandonarla, escuchando sus súplicas mientras se alejaban. Francys murió por congelación.

El grupo que se vio obligado a abandonarla, regresó 8 años después para encontrar su cuerpo y cubrirlo con la bandera de su país.

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Bruce Herrod

O’Dowd, la mujer que encontró a Francys Arsentiev, tuvo una experiencia similar en su primer ascenso al Everest. Se encontró con Bruce Herrod, un conocido escalador, que ascendía muy lentamente. Al cruzar unas palabras con él, el equipo de Cathy se dio cuenta de que no se encontraba bien y que se había hecho tarde para seguir subiendo, pero Herrod, afectado por la euforia que provoca la falta de oxígeno no se dejó convencer y continuó la ascensión.

Pasadas las 5 de la tarde, Herrod llegó a la cumbre, se autorretrató y llamó al campamento base donde todo el equipo, incluida su mujer, le instaron a bajar lo antes posible. Dos horas después se perdió su rastro.

Posteriormente se recuperó la cámara y la mujer reveló la foto que le costó la vida.

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Shriya Shah-Klorfine

Shriya era una alpinista canadiense de 33 años que murió en mayo del 2012 junto a otras dos personas. Se cree que todos murieron por agotamiento y mal de altura. Los sherpas encontraron el cuerpo de la mujer a 8.300 metros sobre el nivel del mar.

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AFR
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Kristoffer Erickson

En ésta ocasión lograron bajarlo hasta el campamento 2, a 6.500 metros de altura, donde fue transportado en helicóptero.

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Ben Webster/Documentary Channel Canada

Este es un homenaje hecho en su honor en los pies del Everest

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Autor desconocido, ayúdanos a encontrarlo

Lincoln Hall: el milagro del Everest

Sólo días después de la muerte de David Sharp en 2006 sucedió una de las historias de supervivencia más increíbles en la historia del Everest y su protagonista fue bautizado como el “muerto viviente”. El 25 de mayo el australiano Lincoln Hall estaba descendiendo aquejado de mal de altura con serias alucinaciones. Los sherpas trataron de atenderle por varias horas hasta que se quedaron sin suministros y el director del equipo les ordenó regresar abandonándole a su suerte. Cuando llegaron al campamento, comunicaron a su familia el fallecimiento.

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Autor desconocido, ayúdanos a encontrarlo

Sin embargo, al día siguiente, a las 7 de la mañana, un equipo estadounidense encontró a Hall, a 8.700 metros y decidió suspender su llegada a la cima para salvarlo. Lo encontraron sentado con las piernas cruzadas al borde de un precipicio. No llevaba los guantes puestos y tenía su traje de escalada bajado hasta la cintura con el torso desnudo. Estaba cambiándose la camiseta, no llevaba las gafas, el gorro, ni máscara de oxígeno o botellas, ni saco de dormir, mantas, ni cantimplora de agua. Tan sólo acertó a decir: “Les sorprenderá verme por aquí”.

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Autor desconocido, ayúdanos a encontrarlo

Para sacarlo del Everest tuvieron que participar más de 12 sherpas que se unieron a la expedición de cuatro que lo encontró. Consiguieron que Lincoln bajase caminando hasta el campamento que fue una de las principales razones que permitieron su rescate a diferencia de otros como David Sharp. Hall sufrió graves congelaciones en los dedos de los pies y las manos y un edema cerebral, pero se recuperó.

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Autor desconocido, ayúdanos a encontrarlo

Desde el campamento base, Lincoln pudo llamar a su esposa e hijos que no se lo creían. Todavía hoy es un misterio saber cómo pudo resistir su cuerpo a aquella noche a 8.700 metros de altura .

Muchos cuerpos continúan en la cima más alta del mundo

Por alguna razón, los cuerpos no quedan enterrados bajo la nieve y se mantienen en buenas condiciones por décadas. Tal vez sea por las fuertes ventiscas, que limpian la nieve que cae sobre ellos antes de cuajar o quizás por los colores de sus ropas que atraen mejor la luz, ofreciendo el suficiente calor como para que la nieve no se congele. Ante la imposibilidad de rescatarlos, muchos cuerpos permanecen en el mismo punto donde fallecieron.

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Autor desconocido, ayúdanos a encontrarlo

Otros cuerpos, como el de la japonesa Shiroko Ota, aún cuelgan de la cuerda por la que descendían.

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Autor desconocido, ayúdanos a encontrarlo
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Autor desconocido, ayúdanos a encontrarlo

No hay que olvidar que un tercio de los muertos en el Everest, han sido sherpas.

Estos son gente local que vive en las faldas del Everest, lo que explica su incomparable resistencia a la altura. Alrededor de la gran montaña viven aproximadamente 12 mil sherpas, bendecidos por el boom turístico que estalló tras la conquista del techo del mundo en 1953 por Edmund Hillary y el sherpa Tenzing Norgay.

Los sherpas trabajan como guías y porteadores y cobran alrededor de 2500 dólares por hacer cima, toda una fortuna en Nepal.

Una de las peores tragedias que han marcado al Everest sucedió el 18 de Abril de 2014 cuando un alud de nieve acabó con la vida de 16 sherpas y dejó malheridos a otros 6. En 2015, por ejemplo, muchas de las víctimas de las avalanchas que se produjeron en el campamento base del Everest luego del terremoto que afectó a Nepal fueron los sherpas que se encontraban en el lugar.

Este es Appa Sherpa, batiendo el récord de ascensiones al subir a la cumbre por 19ª vez

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Appa Sherpa Foundation

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