Por Macarena Salinas
7 enero, 2015

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Debajo del lago de lo que alguna vez fue una lujosa finca victoriana, construida por un excéntrico magnate de la minería, se guarda un secreto…

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Al borde de las turbias aguas, una estructura de piedra que está siendo sobrepoblada por plantas, se encuentra oculta una puerta cerrada.

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Si por casualidad tienes la llave correcta, te hará descender por una escalera de caracol hasta más abajo del lago, para llegar al lugar que se ubica inmediatamente debajo de una estatua de Neptuno, el que parece caminar por las aguas…

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Imágenes por Oblivion States
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(c) Dan Raven

 

El extraño y húmedo túnel ubicado a 12 metros bajo el nivel del agua conduce hacia una olvidada maravilla arquitectónica, el recuerdo de la fantasía victoriana de un hombre hecha realidad – antes de que llegara a un abrupto y escandaloso final…

Estamos dentro de la abandonada habitación de ocio submarina construida por el magnate de la minería Whitaker Wright. La habitación abovedada, de alrededor de 6 metros de diámetro, fue uno de sus últimos prodigiosos proyectos instalados en su hacienda en Surrey, la cual también tenía un teatro y un observatorio, entre otras cosas. En el ápice del domo, se alza la estatua de Neptuno, a través de la cual algunos historiadores dicen que corre un conducto que se lleva el humo de cigarrillo. No se sabe el fin esta extraña pieza, pero cual haya sido su propósito oficial, no cabe duda de que fue útil para impresionar a los invitados.

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Estas ilustraciones desenterradas por el historiador Hugh Thurrall-Clarke, muestran cómo se veía el lago sin agua, exponiendo el túnel que conecta un lado del lago con el opuesto.

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La habitación es mostrada como un salón para fumar, con pisos de mosaico y asientos que se curvan con la forma de la habitación.

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En la actualidad, la habitación es bañada por una luz amarilla durante el día, producto del continuo crecimiento de algas en el domo de vidrio y metal. Algunos historiadores creen que el túnel que conduce hacia el domo podría ser el mismo túnel que se encuentra en las estaciones de la línea Bakerloo del metro de Londres. Ya que Whitaker estaba involucrado en el financiamiento de la línea Bakerloo, y es muy posible que se hayan utilizado piezas y partes que sobraron de la construcción de los túneles de la línea de metro. Noten las similitudes en la forma…

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(c) Mark T Simmons

 

A pesar de las pistas dejadas por este extravagante lugar, este acuario secreto no ha sido fuente de entretención por muchas décadas, y el aroma de los exóticos cigarros de Whitaker no ha estado aquí desde 1908, cuando se quitó su propia vida para evitar la ruina que le venía.

Wright fue condenado por fraude a 7 años de cárcel luego de una vida de engañar a inversionistas con proyectos mineros inexistentes, mientras usaba ese dinero en sus haciendas y sus locuras. Inmediatamente luego de ser sentenciado, se suicidó al ingerir cianuro en una sala anterior de la corte.

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Después de su muerte, la hacienda de Wright fue rematada y vendida a Lord Pirrie, reconocido por su contribución en la construcción del Titanic. En cuento a salón de baile sumergido, se desconoce si Pirrie lo usó o no, pero algunos residentes del área dicen que durante los años 30, sus ancestros se colaban en el parque y bajaban al domo con velas y un gramófono para llevar a cabo bailes clandestinos en la noche.

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(c) Cyber Gibbons

 

Incluso húmedo y abandonado, uno puede imaginarse a lo que estaba destinado este lugar; increíblemente iluminado, lujosamente amueblado, con los ecos de risas y pies bailando, mientras los peces se pegaban al domo para ver que estaba ocurriendo.

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En la actualidad el Witley Park es un hogar particular, no abierto al público. En 1952 un trágico incendio destruyó la mansión de 32 habitaciones construida por Wright y los restos fueron demolidos. En los años posteriores, un hogar moderno se construyó en otro sector de la propiedad.700x414xwrightmansion.jpg.pagespeed.ic.TCZqHa6br4JZxaxenWHr

Los jardines del parque siguen, junto con los lagos, la casa de botes, y el salon de baile oculto. A muy pocos se les da permiso para entrar, aunque a algunos visitantes obstinados se les concede ocasionalmente.

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(c) Large Pig

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¿Qué le deparará a este extraño secreto oculto de Inglaterra? ¿Para qué podría utilizarse hoy en día? Estoy seguro de que no escasean las ideas de algunas mentes imaginativas por ahí…

Visto en Messynessychic

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