Por Constanza Suárez
25 septiembre, 2020

El padre de Peter Roncales perdió su empleo por el coronavirus y su familia sufrió las consecuencias. No tenían para comer y el joven de 19 años decidió hacer algo al respecto.

La pandemia ha golpeado fuertemente a la familia de Peter Roncales y el joven de 19 años decidió dejar su casa en la ciudad de San Pedro, provincia de Laguna, en Filipinas para buscar ayuda de familiares en la provincia de Samar Oriental. Pero no tenía dinero para el transporte público, por lo que tomó su bicicleta y pedaleó más de 850 kilómetros para llegar a la ciudad natal de sus padres en Oras, Eastern Samar.

El viaje de 10 días resultó ser una pesadilla. Sus ruedas se pincharon siete veces, sufrió un golpe lateral por una motocicleta y perdió el conocimiento al menos dos veces debido al hambre, sed y fatiga. Incluso intentaron robar su bicicleta, pero afortunadamente lo dejaron.

Peter Roncales

Los pensamientos sobre el futuro de su familia lo mantuvieron activo. Cuando llegó al puesto de control provincial en Samar Oriental a las 7 de la tarde el 21 de septiembre, estaba extremadamente exhausto y hambriento.

Roncales no tenía los documentos de viaje requeridos ni se coordinaba con el gobierno local, pero los que manejaban el puesto de control estaban más preocupados por su condición y de inmediato le dieron comida y agua.

 

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“Estaba tan desorientado cuando lo entrevistamos. Estaba muy cansado cuando lo llevamos a nuestras instalaciones de cuarentena”, dijo Andi Ballete, del grupo de trabajo local que supervisa la respuesta local al COVID-19, según Inquirer

Como parte de los protocolos de salud, Roncales fue llevado a la Escuela Secundaria Nacional Oras para una cuarentena de 14 días antes de que se le permita ver a su abuela de 85 años, Marciana.

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En una entrevista telefónica, Roncales recordó lo difícil que había sido la vida en San Pedro, especialmente cuando la pandemia azotó a su comunidad en marzo. “Desde el encierro, apenas comíamos tres veces al día”, contó. 

Su padre, Mariano, de 62 años, vendedor de taho, no podía salir de la casa y vender debido a las restricciones de cuarentena. Su madre, Liza, de 60 años, es lavandera. El sexto de una generación de siete, Roncales dijo que tres de sus hermanos tenían sus propias familias y no podían ayudarlos. Dijo que su familia había planeado regresar a Oras para siempre, pero no tuvieron la oportunidad. 

“El desalojo inminente y la hambruna de nuestra familia me hicieron decidir pedir personalmente ayuda a los funcionarios locales en la ciudad natal de mis padres”, dijo el joven.

Nunca les contó a sus padres sobre su plan. El 12 de septiembre, se fue de San Pedro sin equipo de protección como casco y guantes, solo zapatillas para el largo camino a casa.

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Aunque soportó duros momentos, al menos 15 extraños le ofrecieron comida y bebida, mientras que un soldado lo ayudó a tomar un ferry desde la ciudad de Matnog, Sorsogon, hasta la isla Samar.

“Espero que las personas con autoridad ayuden a mi familia a regresar a su hogar en Eastern Samar, y deseo que nos ayuden a conseguir cualquier trabajo”, sentenció.

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