Por Constanza Suárez
12 noviembre, 2020

Actualmente sólo quedan 500 mil hectáreas en los Andes, producto de la deforestación por la leña y el pastoreo. Comunidades altoandinas, principalmente descendientes de inca, se unieron para restaurar el territorio.

Los bosques de polylepis, que crecen a altitudes de hasta 5.000 metros, comprenden 28 especies reconocidas de arbustos y árboles endémicos de las regiones de altura media y alta de los Andes tropicales, son un origen importante del flujo de agua hacia las cabeceras del Amazonas.

Cruciales para combatir el cambio climático, absorben la niebla de las nubes, transformando paisajes secos y erosionados en humedales y hábitat para especies amenazadas.

Debido a la deforestación causada por la leña y pastoreo, solo quedan 500.000 hectáreas verdes en los Andes. Ahora las comunidades altoandinas, principalmente descendientes de los incas de habla quechua, se están uniendo para traerlos de regreso y restaurar sus cuencas hidrográficas.

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Acción Andina (Andes Action), impulsada por Global Forest Generation , está ampliando un modelo de reforestación comunitaria de 19 años probado en el tiempo. Desarrollado e implementado por la Asociación Ecosistemas Andinos, una organización sin fines de lucro de conservación peruana, ha dado como resultado la plantación de más de 3 millones de árboles nativos, incluidos 1,5 millones de polylepis. Restaurar los bosques que crecen justo debajo de los glaciares (en retroceso) es una solución rentable para la resiliencia climática a largo plazo.

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Proteger el bosque tropical restante mientras se restauran los bosques degradados y otros ecosistemas podría representar hasta un 30 por ciento de la solución inmediata al cambio climático. La participación de la comunidad en la plantación del árbol correcto en el lugar correcto es un elemento importante de cualquier programa de reforestación”, dijo el experto en ecosistemas del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) Tim Christophersen a Unenvironment. 

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Los líderes de Acción Andina sobre el terreno forjan lazos con las comunidades que centran su antigua tradición inca de “Ayni” (cerca de la reciprocidad) en la reforestación para beneficio mutuo. Los líderes de conservación en el terreno aprovechan las antiguas tradiciones incas en las comunidades locales para llevar el modelo a escala.

Durante los próximos 25 años, Acción Andina tiene como objetivo proteger los 0,5 millones de hectáreas restantes de bosques nativos de polylepis de importancia crítica en seis países de América del Sur (Argentina, Bolivia, Chile, Colombia, Ecuador y Perú) mientras se reforestan 0,5 millones de hectáreas adicionales.

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Casi desaparecidos pero no perdidos, estos bosques sirven como reservas de agua para las comunidades, hábitat para la vida silvestre y la biodiversidad y garantizan la funcionalidad de toda la Amazonía. Desde las comunidades de las laderas altas hasta las principales ciudades río abajo y el Amazonas, todas dependen del agua para prosperar.

“Recuperar los bosques significa asegurar el futuro de las culturas indígenas”, dice Constantino Aucca Chutas, líder indígena y presidente de la Asociación Ecosistemas Andinos. “Su tradición de servicio comunitario compartido es un activo invaluable para la restauración”, dijo Florent Kaiser, Director Ejecutivo de Global Forest Generation.

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“Todos los proyectos de restauración deben gestionarse de forma integrada. Esto cuesta dinero y requiere esfuerzos a largo plazo. Técnicamente, es posible plantar árboles por menos de un dólar por árbol, pero la restauración efectiva a largo plazo significa que fácilmente se terminan a un costo de 3 a 5 dólares por árbol o más. La carrera hacia el fondo para plantar árboles es peligrosa. Tenemos que educar a la sociedad civil, los donantes y los inversores al respecto y cambiar el mercado”, sentenció Kaiser.

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