Por Diego Aspillaga
13 agosto, 2020

A medida que el coronavirus y sus consiguientes bloqueos hicieron que las actividades normales como la construcción, el transporte y los eventos fueran inviables, el ruido sísmico producido por la humanidad de segundo a segundo se fue calmando gradualmente.

La pandemia de COVID-19 se ha cobrado cientos de miles de vidas y ha devastado económicamente al mundo. Sin embargo, ha habido algunas consecuencias ambientales positivas insospechadas creadas por el virus.

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Desde especies en extinción que han regresado sus ecosistemas naturales hasta el cierre del agujero en la capa de ozono por la reducción de emisiones de CO2 en el mundo entero, el coronavirus ha demostrado ser tanto una maldición como una bendición, y el nuevo descubrimiento de la comunidad científica así lo comprueba.

Un equipo internacional de investigadores y sismólogos analizó conjuntos de datos de más de 300 estaciones sísmicas de todo el mundo, midió las vibraciones causadas por la actividad humana y descubrió que los bloqueos globales reducían el ruido sísmico, es decir, el ruido causado por cosas como el movimiento, el transporte y la construcción, hasta en un 50 por ciento.

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La investigación publicada en la revista Science fue dirigida por el Dr. Thomas Lecocq y el Dr. Koen Van Noten del Real Observatorio de Bélgica en Bruselas e involucró a 76 autores de 66 instituciones en 27 países.

Los sismólogos creen que este período puede ser el más tranquilo desde que los humanos han podido medir la contaminación acústica y lo han denominado “antropausia”.

Estos científicos miden las ondas sísmicas para detectar terremotos y actividad volcánica, pero deben considerar el estruendo de la actividad humana causado por el tráfico, la construcción e incluso los eventos deportivos para obtener información precisa.

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Para evaluar la reducción de la contaminación acústica generada por el hombre, los investigadores observaron 268 estaciones sísmicas de todo el mundo y encontraron que el 69% de ellas mostraban “reducciones significativas en el ruido causado por los humanos”.

Los investigadores también notaron una ola de reducción de sonido que comenzó en China y luego se trasladó hacia Europa Occidental, reflejando el progreso del COVID-19 a principios de este año.

“Pudimos vincular claramente las reducciones en la actividad con lecturas de ruido sísmico más bajas”, dijo la profesora Martha Savage, académica de geología de la Universidad Victoria de Wellington de Nueva Zelanda que participó en el estudio, publicó Vice.

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Los sismógrafos que identificaron esta drástica reducción de las ondas sísmicas se utilizan más típicamente con el propósito de detectar terremotos y actividad volcánica, pero también son lo suficientemente sensibles como para captar el ruido causado por las personas que realizan sus actividades diarias.

A medida que el COVID-19 y sus consiguientes bloqueos hicieron que estas actividades fueran inviables, el ruido sísmico producido por la humanidad de segundo a segundo se fue calmando gradualmente.

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Si bien el coronavirus ha causado gran devastación en todo el mundo, esta enfermedad también ha traído consigo varias ventajas, y el silencio parece ser una de ellas.

 

 

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