Por Javiera Irarrázaval
12 octubre, 2017

Esta es la vida de Bettie Page.

Nada estaba saliendo bien en su vida, y mientras caminaba por las calles de Coney Island, en Nueva York, pensaba qué haría con su vida; no había conseguido ser modelo, por estar fuera de los estándares de belleza que quería la industria, su intento de ser actriz de Hollywood tampoco, y el salario de secretaria no le alcanzaba para costear su vida en la gran manzana; quién diría que tiempo después, esta poderosa mujer confundida, se convertiría en la reina Pin-Up de los 50’s: esta es la historia de Bettie Page.  

Bettie Mae Page nació el 22 de abril de 1923, en Nashville, Tennessee, en Estados Unidos, y se crió con 6 hermanos más. Después que su padre fuera encarcelado, su madre tomó la drástica decisión de entregarla junto a 2 de sus hermanas, a un orfanato, ya que no tenía dinero para mantenerlos a todos.

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Pese a todas las vejaciones que vivió siendo una niña, Page pudo estudiar en la Universidad, graduándose en humanidades en el Peabody College de Nashville. Vivió en San Francisco, y después de mudó a Nueva York, donde comenzó su carrera como modelo.

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En Nueva York, conoció a Jerry Tibbs, un policía que era fotógrafo aficionado, que le ofreció hacer su primer portafolio gratis, pero le aconsejó que se cortara el flequillo.

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Después de esas fotografías que le hizo Tibbs en la playa, todo cambió y los clubs de fotógrafos amateurs comenzaron a llamarla para diferentes sesiones. Esa melena morena, sus grande ojos azules y su amplia sonrisa, cautivaron a más de uno. 

En una época donde era común el traje de baño, ella diseñó y fabricó sus propios bikinis con los que posaba. 

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Ella posaba libremente, sin culpas. Mientras que en la sociedad estadounidense se considerara inmoral que las mujeres incluso hablaran de sexo, Bettie posaba desnuda o con muy poca ropa y no consideraba su trabajo indecente.

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No solamente su característico peinado fue una inspiración para muchas mujeres que se sentían acorraladas por los dogmas de la época.

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Se casó y divorció 3 veces. Ella siempre puso su felicidad por sobre los roles que la sociedad le imponía a las mujeres en esa época. En las imágenes que los fotógrafos le hacía, parecía ser una niña inocente y traviesa; muchas de sus sesiones incluían escenas de fetichismo y prácticas sexuales donde aparece amarrada (Bondage), y azotes. 

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En sus vacaciones en Miami, conoció a los fotógrafos Jan Caldwell, W. Hannau y Bunny Yeager; esta última que era modelo y fotógrafa afionada, le envió las fotos a Hugh Hefner, quién la seleccionó como portada de Playboy en enero de 1955.

Ese mismo año ganó el título de “Miss Pin-up Girl of the World” y la llamaban “La Reina de las Curvas” y “El Ángel Oscuro”. 

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Después de una fuerte crisis nerviosa, fue diagnosticada con esquizofrenia, pasando 20 meses interna en un hospital psiquiátrico de California, aunque años después, en una película sobre su vida, The Notorious Bettie Page, ella misma declaró que “eran puras mentiras”.

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Fue un símbolo erótico para muchas generaciones, hasta que en 1958, decidió escapar de las luces del flash. Son muchas las teorías que rodean su desaparición, se cree que fue para dedicarse al cristianismo. Se volcó a la religión e incluso, en una entrevista que dio a Playboy en el 2007, señaló que sllegóa  avergonzarse por sus desnudos: “Pero ahora casi todo el dinero que tengo se lo debo a que posé desnuda (…)Así que ya no me avergüenzo de aquello, pero sigo sin entenderlo”.

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La ex modelo y gran ícono para muchas, falleció a los 85 años en Los Ángeles, el 12 de diciembre de 2008, debido a una neumonía.

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Por siempre será una leyenda. 

 

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