Por Diego Aspillaga
1 junio, 2020

El hospital donde trabaja Elizabeth Lalasz se quedó sin mascarillas y trajes protectores, por lo que ella tuvo que sacar dinero de su propio bolsillo para evitar contagiarse y poder seguir trabajando. Pide que se cuide al personal médico en esta pandemia.

Antes de la pandemia de coronavirus, enfermeras, médicos y otros trabajadores de la salud no tenían problemas para disponer de mascarillas y otros equipos de protección cuando lo necesitaban.

Pero a medida que los casos de COVID-19 fueron aumentando y el pánico se adueñó de la población, estos artículos esenciales se transformaron en un lujo difícil de conseguir para las personas que más los necesitan.

AP

Así lo afirmó Elizabeth Lalasz, una enfermera de Chicago que ha gastado cerca de mil dólares de su propio bolsillo para conseguir equipos de protección y seguir ayudando a sus pacientes contagiados.

«Las máscaras N95 eran algo que estaba fácilmente disponible», dijo Lalasz a BuzzFeed News. «Estaban en estos cajones, grandes cajones que abriste cuando entraste en salas de aislamiento. De repente se habían acabado. Todas».

La escasez de equipo de protección personal, o EPP por sus siglas en inglés, golpeó duramente a los trabajadores de la salud en todo Estados Unidos, lo que llevó a los líderes locales a gastar millones para compensar el déficit y a algunos administradores de hospitales a firmar acuerdos desesperados.

Elizabeth Lalasz/Buzzfeed

Pero meses después, la escasez continúa, y las enfermeras y otros trabajadores de la salud en todo el país han dicho que todavía tienen que reutilizar máscaras, respiradores y otros equipos que se fabrican para usarse solo una vez.

Para Lalasz, ha sido tan difícil contar con que su hospital tenga suficientes máscaras, protectores para los pies y la cabeza y batas almacenadas en los últimos tres meses, que ella y algunos de sus compañeros de trabajo han recurrido a comprar suministros en eBay y llevarlos a trabajar.

«Literalmente, probablemente tenga al menos $500 si no cerca de $ 1,000 dólaresen mi propio EPP», dijo Lalasz en una entrevista telefónica la semana pasada. «No confiamos en que nuestros empleadores nos protejan, así que tenemos que protegernos y luego compartirlo entre nosotros».

Buzzfeed

Lalasz dijo que el sindicato ha estado luchando desde febrero para que las enfermeras tengan acceso al equipo básico cuando tratan pacientes con COVID-19, como máscaras N95 y cubiertas de zapatos. Las enfermeras también han rechazado la gestión por exigir a los trabajadores que reutilicen ese equipo para múltiples pacientes y en el transcurso de varios días, dijo.

«Ha sido una lucha continua en diversos grados», dijo Lalasz. «Diferentes cosas a las que nos han dicho que no tenemos acceso, no las necesitamos, nos hemos quedado sin, quiero decir, la pelea de PPE es constante».

Al principio, los N95 fueron acaparados por los gerentes y solo se entregaron cuando se les solicitó, dijo. Luego, después de recuperar el acceso a los respiradores, a las enfermeras se les dijo que tenían que reutilizarlos durante semanas y guardarlos en una bolsa de papel cuando estaban entre turnos.

Elizabeth Lalasz/Buzzfeed

«No sé cómo puedes poner una máscara … en una bolsa de papel y sacarla al día siguiente con la seguridad de que no tienes el virus dentro de esa máscara», dijo Lalasz. «Usas esa cosa como dije casi 12 horas al día y podrías estar respirando [el virus], y por eso la usas en primer lugar».

Para mantenerse a salvo, Lalasz dijo que no le quedaba más remedio que encontrar su propio equipo en línea.

«Tengo mis propios protectores faciales, tengo mis propias cubiertas para los pies, tengo mis propias cubiertas para la cabeza, compré batas desechables», dijo Lalasz.

The Washington Post

Encontrar los productos no ha sido fácil. Pudo conseguir algunas cubiertas para pies y cabeza a través de Amazon, pero luego se quedaron sin. Entonces ella y sus colegas recurrieron a eBay, que ha sido una mezcla en términos de calidad de los productos.

Lalasz espera que dando a conocer su caso se pueda generar conciencia sobre la escasez que está sufriendo los soldados que luchan contra el coronavirus todos los días.

Si ellos se quedan sin protección, no hay esperanza para el resto de nosotros.

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