Por Camila Londoño
22 julio, 2016

Hay cosas que importan más (y eso también aplica para nosotros).

Un estudio reciente, el más grande realizado hasta la fecha, concluyó que los espacios pequeños podrían ser ideales para que los elefantes sean felices. Con el fin de entender el bienestar de estos mamíferos, los científicos realizaron nueve estudios que cubrieron 255 elefantes africanos y 68 elefantes asiáticos que habitan en zoológicos. 

Estos fueron los puntos que analizaron:

1. La frecuencia de los comportamientos estereotipados como balancearse (lo cual es un síntoma de estrés).
2. La salud muscular y esquelética.
3. La salud reproductiva.
4. La postración o duración del descanso.

Algunos de los resultados fueron obvios.

Por ejemplo: pasar mucho tiempo en superficies duras es perjudicial para sus patas. 

Lo que no sabíamos.

Aparentemente, los espacios grandes no se relacionan con la felicidad de estos animales. 

“Esperábamos encontrar una asociación entre el tamaño de las instalaciones del zoológico y el bienestar, pero el espacio terminó siendo de menor importancia en comparación con los factores sociales y el manejo de prácticas como los programas de enriquecimiento”.

-Cheryl Meehan- Investigador asociado. 

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¿Qué significa esto?

Que la felicidad de los elefantes (al igual que la nuestra) depende más de la buena compañía y los desafíos divertidos y no de las grandes mansiones. En otras palabras, no se trata del tamaño, se trata de la calidad de vida construida a partir de pequeños detalles fundamentales.

Don't go

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Eso no significa que los elefantes estén bien en los pequeños zoológicos.

Si bien el tamaño no fue un factor determinante, los investigadores descubrieron que las conductas de tres cuartas partes de los elefantes estaban asociadas al estrés. Por eso, los estudios continuarán; para entender y tomar medidas que permitan reducir ese número, incluso dentro de los santuarios que buscan proteger a la especie.

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Si van a estar en cautiverio, que estén sanos y felices. 

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