Por Constanza Suárez
30 agosto, 2019

Expertos aseguran que «la disminución es ciertamente evidente».

El ornitorrinco es una de las especies más queridas de Australia y, aparentemente, una de las que más resistentes. A pesar de que gran parte de la fauna nativa del continente disminuyó o ha desaparecido a lo largo del siglo XX, el peculiar mamífero de pico de pato con patas palmeadas se vio con suficiente frecuencia, por lo que la urgencia para monitorear a esta población disminuyó. 

Eso hasta que los biólogos locales comenzaron a darse cuenta de que los habitantes de que la especie no estaba bien. 

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«El ornitorrinco ha disminuido justo en frente de nuestras narices», dijo a National Geographic Tahneal Hawke, investigador de la Iniciativa de Conservación del Ornitorrinco.

«Tenemos un área enorme en todo el rango del ornitorrinco donde literalmente no sabemos si están allí o en qué número si es que lo están», agregó. 

Hawke es coautor de un nuevo estudio que encuestó siglos de datos históricos y sugiere que el ornitorrinco, que se encuentra en ríos y arroyos en todo el este de Australia y Tasmania, se ha desplomado en número debido a la caza, la pérdida de hábitat y el cambio climático.

Doug Gimesy

Ya en la década de los 80 algunos científicos encendieron las alarmas del declive del ornitorrinco, pero sus advertencias no fueron escuchadas. 

Luego, a medida que aparecían más y más datos de programas de monitoreo, la percepción del ornitorrinco comenzó a disminuir. 

«Hemos estado monitoreando el ornitorrinco desde 1995 y la disminución es ciertamente evidente», explicó Tiana Preston, planificadora de recursos hídricos ambientales para la agencia del estado de Victoria, en Australia.

Doug Gimesy

Cuando la UICN reevaluó el ornitorrinco en 2016, estimaron que las poblaciones han disminuido en un 30 por ciento en promedio desde la llegada de los europeos, lo suficiente como para elevar el estado del animal a «casi amenazado».

Mick Tsikas/Reuters,Reuters Picture Stream/MED

Ahora, algunos científicos piensan que este es un mero eufemismo. «No hay una gran cantidad de datos excelentes, pero los datos que tenemos sugieren que nuestra estimación de dónde está mal esa línea de base», dice el coautor Gilad Bino, investigador de la Universidad de Nueva Gales del Sur. «No me sorprendería si los números se han reducido a la mitad o incluso más», agregó.

 

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