Por Constanza Suárez
20 marzo, 2018

Su nombre era Sudán.

El último macho en la tierra de rinoceronte blanco del norte, murió en Kenia a la edad de 45 años, dejando solo dos hembras de su especie con vida. Ellas son su hija y su nieta, según confirmó Ol Pejeta Conservancy en su cuenta de Twitter.

Este es el final de una especie.

El rinoceronte, llamado Sudán, sufría de una afección degenerativa de los músculos y los huesos relacionada con la edad. Cuando los cuidadores descubrieron que no podía ponerse de pie, tomaron la decisión de practicar la eutanasia el lunes.

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La muerte de Sudán significa el final de su subespecie, pero los científicos han reunido material genético y esperan desarrollar técnicas in vitro para producir más rinocerontes blancos.

Una declaración de Ol Pejeta Conservancy, donde fue mantenido bajo vigilancia armada para evitar la caza furtiva, confirmó que su condición “empeoró significativamente” y que ya no era capaz de mantenerse en pie.

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Sus músculos y huesos se habían degenerado y su piel tenía heridas extensas, con una infección profunda en la pierna derecha trasera, explicaron.

La población de rinoceronte blanco del norte en Uganda, República Centroafricana, Sudán y Chad fue aniquilada durante la crisis de caza furtiva de los años 70 y 80, alimentada por la demanda de cuerno de rinoceronte en la medicina tradicional china en Asia y puñales en Yemen.

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Una población salvaje remanente de alrededor de 20-30 rinocerontes en la República Democrática del Congo fue asesinada en combates a finales de los años noventa y principios de los 2000, y en 2008 el rinoceronte blanco del norte fue considerado extinto en la naturaleza.

Sudán recibió su nombre del país de su nacimiento, ahora Sudán del Sur, y fue capturado en 1973 alrededor de los tres años antes de ser llevado al zoológico Dvůr Králové, en República Checa.

Pero en 2009 fue trasladado a Kenia junto con otro hombre y dos mujeres, su hija Najin y su nieta Fatu, en un ambicioso esfuerzo por salvar a la especie. Sin embargo, no hubo embarazos exitosos.

Si bien la muerte de Sudán marca un punto importante, el animal era técnicamente infértil, por lo que la técnica in vitro es, desde hace bastante tiempo, la esperanza de supervivencia del rinoceronte blanco del norte.

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“Fue un gran embajador de su especie y será recordado por el trabajo que realizó para concienciar a nivel mundial de la difícil situación que afrontan no solo los rinocerontes, sino también los muchos miles de otras especies que se enfrentan a la extinción como resultado de una actividad humana insostenible”, dijo el CEO de la conservación, Richard Vigne.

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