Por Camila Londoño
2 octubre, 2015

¡Llevan un gran peso sobre sus hombros!

Se llama fatiga por compasión y es una enfermedad que puede desembocar en depresión y pensamientos suicidas.

En términos médicos, se llama desorden de estrés traumático secundario. Charles Figely, Ph.D., define la enfermedad como «agotamiento emocional, causado por el estrés que produce el cuidar animales o personas traumatizadas o en sufrimiento». No cabe duda de que es un tema bastante complejo y lamentablemente, un causante de tristes desenlaces en la vida de personas que se dedican a cuidar de otros que sufren.

La Dr. Yin es una de ellas. En el año 2014, esta veterinaria de 48 años sufrió una trágica muerte: Se quitó la vida.

La doctora formaba parte de una comunidad dedicada a entrenar y rehabilitar perros, había escrito un libro, hacía videos de instrucciones y desarrollaba herramientas positivas para el reforzamiento del entrenamiento canino. Parece entonces absurdo que una persona de estas características pensara en terminar con su vida, pero ella precisamente, estaba experimentado aquel desorden que muchos desconocen y que por más extraño que parezca, es muy común.

Don't ever let me go

A photo posted by @jodiegirl82 on

La primera encuesta mental realizada en veterinarios en Estados Unidos reveló algo muy alarmante.

Uno de cada seis veterinarios han contemplado la posibilidad del suicidio y un estudio reciente hecho por el Diario Americano de Medicina Preventiva, reveló que la taza de suicidio en trabajadores que rescatan animales, es de 5.3 en un millón. Este, es la tasa más alta de suicidio entre los trabajadores estadounidenses (la tasa nacional en este país es de 1.5 por millón).

HAPPY PIT BULL AWARENESS MONTH! Happy PitBull Awareness Month! PitBull's make great companions and excellent Service and Therapy Dogs! Unfortunately PitBull's are the worlds number one breed of dog to be euthanized in shelters. Surprisingly, Pitties are also the number one dog being bred in America! That's right – the dogs that have the hardest time finding homes are also experiencing a baby boom of overpopulation. Pitties and Pit Bull mixes average about 33% of shelter intakes nationally, but in large cities the numbers are as high as 40%-65%. About 75% of municipal shelters euthanize Pit Bulls immediately upon intake, without them ever having any chance at #adoption. Those that are offered for adoption are usually the first chosen for euthanasia when overcrowding forces the shelter's hand and decisions have to be made. Studies estimate that up to 1 million Pits are euthanized per year, or 2,800 per day. Some estimates are up to double that number. In the Los Angeles area alone, 200 per day are put to sleep. A study by the organization Animal People reports a 93% euthanasia rate for Pit Bulls and only 1 in 600 Pits finding a forever home. Read that again. Only ONE in 600 Pit Bulls will have a forever home. Further, euthanasia estimates don't include the misery and death Pit Bulls face as the #1 dog-fighting breed. Fought dogs that don't die in the ring often suffer excruciating abuse, neglect, abandonment, and eventually death even worse than "humane" #euthanasia. Our animal shelters are not to blame. It's simple math….there are too many Pits and not enough people willing to adopt them. Shelters are overwhelmed with dogs who demand space and funds for their care and medical treatment and something's got to give. It's the animals, very often Pit Bulls, and what they give is their very lives. Until we can #educate the public and move them to #spay and #neuter, we're just putting a band-aid on a gushing wound. One female dog can produce two litters of 6-10 pups per year. In 6 years that female and her offspring can produce 67,000 dogs! SPAY & NEUTER DON'T BREED RESCUE DON'T BUY #Rescue #Pitbull #PitbullAwarenessMonth #AnimalShelter #AnimalRescue

A photo posted by Elle Ivy (@elleivy_) on

Aunque las cifras revelan un problema, esta «epidemia» no se menciona, tal vez porque se piensa en el cuidado de los animales como un trabajo práctico más que emocional.

«El establecimiento de límites personales es difícil en el bienestar animal, porque no es sólo un trabajo, es como una religión», aseguró Justina Calgiano, Directora de Relaciones y eventos especiales de la organización Delaware County SPCA (adopción y cuidado animal). Esto significa, que incluso las historias relacionadas con el cuidado de los animales que terminan bien, dejan cicatrices. Entonces, imagina el inmenso conflicto que se crea en la mente de una persona cuando alguna de estas historias (de hecho muchas) no terminan para nada bien.

El estrés físico y mental de lidiar con espacios en los que a diario se enfrenta el sufrimiento o las posibilidades de muerte de un animal, puede debilitar a quienes trabajan en esto.

Pero lo paradójico es que muchas de estas personas, son de hecho voluntarios que en su tiempo libre se dedican a este tipo de actividades. Además, muchos de estos voluntarios llevan a su casa parte de este trabajo, es decir, cuidan en sus propias casas a una gran cantidad de animales que se encuentran en situaciones físicas y emocionales complejas. La posibilidad entonces de desconectarse y descansar la mente en su tiempo libre, es prácticamente imposible.

Khloe crossed the border to find a loving forever home. Surviving a rough life in Mexico, she promises to be a good citizen and a best friend. A sweet little Chihuahua mix, Khloe is only between 1 and 2 years of age. At just under 10 pounds, she is a small package of BIG love. Cute, sweet, and cuddly – she is not a constant barker and she is great around other dogs as well as cats. I have 3 dogs and 3 cats…after a little growl here and there and a few hours to adjust, they are all now best friends. In fact, she enjoys canine companionship so much she would actually love being your second, third, or fourth doggie. Khloe is also completely fine being the spoiled only fur child as well. She really likes a comfy lap to curl up into, and a nice snuggle at bedtime in bed with us at night. Already Spayed and with current vaccinations – all Khloe needs now is a loving forever home. She is very smart and has been learning tricks and commands quickly… for treats of course! She has learned to use our dog door and will go out when she needs to on her own. She is 99% totally potty trained since coming to us a couple of weeks ago, but will always pee on her pee pad if she cannot get outside. Khloe is a little leery of men at first, and may growl a little (never any aggression) …but after a day or two of this she is fine. She now sleeps in bed with both my husband and I and when my 2 adult sons came over she warmed up really quickly. She listens VERY well and wants to please. Any time I tell her “NO”, she stops anything she is doing and moves on. She is a wee bit timid when experiencing a new place or new people- so a home where she is safe from a lot of stress and kept from young children who can sometimes be a little rough – may be best for her. One of her little ears flops down and she has cutest little “Howwwl” she tries out when she wants attention. #adoptdontshop #availableforadoption #foreverhome #rescuedog #smalldogrescue #dogrescue #dogadoption #shelterpetsrule #deathrowdogs #wonderdogrescue #welovedogs #sanfrancisco #bayarea #animalrescue

A photo posted by wonderdogrescue (@wonderdogrescue) on

Molly Sumner, quien ayuda a algunas de estas personas en épocas de crisis, asegura que quienes sufren de una gran compasión por los animales, ponen una cantidad de peso considerable sobre sus hombros.

Como los animales no pueden hablar, sus cuidadores sienten que deben romper con sus límites personales para hablar por ellos. Por esta razón, es importante que ellos saquen un poco de su tiempo para entrar en programas de apoyo que les permitan equilibrar la mente, el alma y el corazón. De hecho, lugares como el Reino Unido, cuentan con algunos centros educativos para veterinarios que están sufriendo una crisis de fatiga por compasión.

Ninguna persona dedicada a darlo todo por los demás, debería sufrir de algo como esto. 

Puede interesarte