Por Diego Aspillaga
22 mayo, 2020

Luke pasó de vivir en una reja de 1,5 metros cuadrados a conocer a la leona Phuku en un santuario de Sudáfrica. Se acompañan y acarician como si se bhubieran esperado durante todas sus vidas.

La vida de Luke no había sido fácil. Nacido en cautiverio y obligado a hacer trucos en un circo en sus primeros 5 años, este majestuoso león no sabía lo que era la felicidad, la libertad ni el amor. 

Y si bien parecía que este felino gigante correría la misma suerte de todos los animales que nacen y mueren en cautiverio, el destino le tenía preparada una gran sorpresa que le cambiaría la vida. 

Love Lions Alive

Una fundación iría en su ayuda y convencería a sus crueles dueños de liberarlo para que unos meses después conociera a la leona Phuku, el nuevo amor de su vida. 

En Ucrania, la organización benéfica Warriors of Wildlife rescató a Luke y lo trajo de vuelta al borde del hambre antes de asegurar su paso a Sudáfrica en febrero de este año, también al santuario Love Lions Alive.

El rey de la jungla Luke y la leona Phuku desafiaron las posibilidades y formaron fuerte vínculo en el santuario sudafricano después de reunirse a principios de este año, reportó el Daily Mail.

Love Lions Alive

La pareja se presentó a pesar de que Luke pasó los primeros cinco años de su vida en una pequeña jaula y apenas socializó con otros leones en un circo particularmente cruel en Ucrania.

Phuku, por su parte, nació en cautiverio en un zoológico interactivo. Era más débil que los otros leones y sufría una condición de cadera común en la cría en cautividad. A pesar de estar con otros leones, a menudo fue atacada por hombres mayores y fue cautelosa cuando conoció a Luke.

Pero Line Rise y Andi Rive, que dirigen el santuario y cuidan a 24 grandes felinos rescatados del cautiverio, dicen que la pareja no demoró en conocerse y quererse. 

Love Lions Alive

Andi dijo que Phuku estaba tan débil físicamente cuando llegó al santuario que no podía correr, saltar o incluso agarrar la comida con las patas correctamente.

«No pensamos que alguna vez pondríamos a Phuku con otro león porque la lastimarían: estaba muy comprometida físicamente. Hicimos que Luke viniera y tampoco fue capaz de moverse tan bien, porque había vivido en una caja todos estos años», dijo Andi Rive.

«Los estábamos mirando y pensando que tal vez esta es la única oportunidad de Phuku, ya que aquí hay otro león que tampoco es físicamente capaz», agregó Andi.

Love Lions Alive

«Pero el movimiento de Phuku ya estaba cambiando sustancialmente, ahora puede correr, algo que no podía hacer antes. Y Luke también se estaba volviendo más fuerte. Tuvimos un punto en el que pensamos que era ahora o nunca porque si se vuelven demasiado fuertes, podrían lastimarse mutuamente».

Andi, que dirige el santuario completamente con donaciones, dijo que había una ventana de oportunidad.

«Los vimos comenzar a pasar el rato juntos cerca de la cerca, se comunicaban a través de la cerca, así que observamos y esperamos. Pero si no funciona con leones capaces, puede significar la muerte, y estos dos aún podrían causar mucho daño», afirmó la mujer.

Love Lions Alive

«Estaba un poco tensa, Phuku al principio estaba un poco a la defensiva porque previamente había estado con hombres que la habían lastimado. Luke, por su parte, no tenía idea de lo que estaba pasando. Nunca había estado con otro león por lo que sabemos, pero vimos cada movimiento listo para separarlos si era necesario».

«Pero hemos tenido suerte con ellos. Al igual que un gato doméstico, se golpean la cabeza y se lamen. Y al igual que un gato doméstico, o incluso una pareja humana, tienen estas pequeñas peleas, pero con los leones es mucho más ruidoso», dijeron desde el refugio.

«Ninguno de los dos es más dominante, uno obtiene primero la comida a veces, o el otro lo hace, y todo es muy bueno».

Love Lions Alive

«Phuku está esterilizada, así que no se trata de criar, y no es el juego final para todos los leones tener socios. Simplemente no queremos que vivan solos porque son animales profundamente sociales», concluyó la mujer.

 

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