Por Samanta Vicens
28 enero, 2016

¡Habían buscado en los lugares incorrectos!

Te presento a una Frankixalus. Estas ranas son originarias de los bosques del norte de India, y su ADN y características son muy distintas al resto de las ranas arbóreas de la zona. Probablemente no las conocías, ya que hace más de 100 años que nadie había visto una. Un grupo de científicos, encabezados por el biólogo Sathyabhama Das Biju, han encontrado recientemente varios ejemplares de estas ranas viviendo en la selva del noreste de India. Resulta que en vez de vivir cerca del suelo, las Frankixalus eligieron como hogar los puntos altos de los árboles.

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Sathyabhama Das Biju

Encontraron a las ranas por accidente hace unos años, luego de que el equipo las viera mientras buscaban otros anfibios en el suelo del bosque. Escucharon peculiares sonidos que provenían de la cima de los árboles, y encontraron a estos pequeños especímenes. Luego de estudiarlos por bastante tiempo y obtener su código genético, publicaron el estudio que reveló que era la misma especie encontrada en 1870 que se creía desaparecida. 

Si bien no están extintas, podrían estarlo

“Este descubrimiento es emocionante, pero eso no significa que las ranas estén a salvo”

-Biju a The Guardian

El biólogo agregó que espera que este descubrimiento sirva para generar conciencia acerca de los peligros del desarrollo humano para los animales con los que convivimos.

Muchísimos árboles de la región en que estas ranas viven han sido talados y quemados en años anteriores, por lo que probablemente encontraríamos más ejemplares aún si toda la zona siguiera con su vegetación intacta. 

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Sathyabhama Das Biju

“Esta rana se enfrenta a un estrés extremo en estas áreas, y podría ser empujada a la extinción simplemente por pérdida de hábitat. Tenemos suerte de cierta forma al haberlas encontrado antes de que eso pase, pero estamos todos preocupados”

-Biju a The Guardian

El científico fue quien nombró a la especie Frankixalus, por el herpetólogo Franky Bossuyt quien lo ayudó mientras estudiaba en Bruselas

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Sathyabhama Das Biju

Esperamos que la investigación logre ayudarlos a prevenir la extinción de estas curiosas criaturas.

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