Por Raúl Cobo
27 mayo, 2016

Las únicas intrucciones que siguieron fueron las de su corazón.

Alistair Jack es el director de una fundación escocesa llamada British Divers Marine Life Rescue, dedicada al rescate y sanación de animales marinos. Fue él quien recibió una urgente llamada el 8 de enero: se trataba de una ballena jorobada de 40 metros de largo que se encontraba enredada entre las macetas de gambas (crustáceos) en el mar del norte de Escocia. La ballena estaba viva, pero tanto su cola como su cabeza parecían ancladas a un solo lugar, sin posibilidad de moverse.

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Laura Shira BDMLR

 

Tras recibir la llamada, Alistair pensó que no quedaba mucho tiempo para salvarla. Su única esperanza radicaba en un pequeño lapso de 4 a 5 horas en el que viento podía ser lo suficientemente ligero como para permitir que un barco llegara al sector.

 Pero él sabía lo que tenía que hacer: organizar un gran equipo capaz de desenredar a una ballena

 
Si bien BDMLR tiene a más de 2 mil médicos repartidos en ciudades por todo el Reino Unido, el equipo de salvación como tal no cuenta con muchas personas, por lo que todo se hacía más difícil. Sin embargo, y para su sorpresa, al llegar a la población más cercana pudieron encontrar a siete voluntarios: algunos incluso venían desde tan lejos como Glasgow (capital de Escocia), que está a más de 180 kilómetros de distancia.

Cuando apenas amanecía, el equipo de rescatistas y voluntarios se separó: mientras la mayoría tomó un barco para poder acercarse a la ballena, Alistair , junto con otros dos voluntarios llamados Brian Corbett y Noel Hawkins, se subieron a una balsa inflable especializada, para así seguir la maniobra de rescate desde más cerca.

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Laura Shira BDMLR

Al llegar donde la ballena, notaron su más que difícil situación: las líneas de las ollas de gambas estaban envueltas alrededor de la ballena y la iban arrastrando hacia abajo, como si de tratara de un ancla. Sólo quedaba una opción: entrelazar a la ballena

Entrelazar a una ballena es peligroso por dos razones: en primer lugar, las ballenas son mamíferos, lo que significa que necesitan respirar aire. Si el enredo es muy pesado, el animal se podría ahogar. Y en segundo lugar, si se llega a escarbar mucho, se puede llegar a cortar la piel del animal, lo que puede significar una muerte larga y lenta debido a la infección.

Pese a los peligros, el equipo se puso a trabajar de inmediato, utilizando dos postes de corte especializadas para tratar de cortar las líneas que llegaban hacia la ballena, sin embargo, nada de eso resultó…

Así que debieron intentar algo más…

Junto con otro voluntario llamado David Scott, Alistair y el equipo de la balsa inflable agarrando una parte de la línea e intentaron pasarla alrededor de la cabeza de la ballena. Para mantenerla quieta, utilizaron la parte superior de la línea como si se tratara de un freno caballo. Mientras tanto, Brian comenzó a tratar de cortar las líneas de distancia.

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Laura Shira BDMLR

Durante toda la operación, los equipos de rescate se quedaron en la balsa inflable debido a que, si bien Alistair es un buceador experimentado era fácil salir lastimado o terminar enredado en la línea también. Incluso estar en el barco era peligroso.

«Se está trabajando con un animal salvaje, un animal asustado y confuso. No necesariamente sabe que tú estás ahí para salvarlo. Incluso si todo el mundo se queda en el barco , esto no significa que el rescate será necesariamente fácil. El año pasado , una ballena de Islandia terminó remolcando un barco a través del océano»

-Alistair Jack-

El rescate iba realmente bien, mucho menos tan estrepitoso que el rescate islandés del 2015.

«Parecía que nos quería ayudar; estaba levantando su cabeza para que nos permitiera cortar las cuerdas. Era un animal bastante plácido »

-Alistair Jack-

Pese a cortar las primeras líneas, el trabajo no había terminado: aún habían varias líneas envueltas alrededor de la cola y de la aleta derecha de la ballena.

Pero todo se solucionó cuando al cortar una las líneas alrededor de las aletas, la ballena se soltó inesperadamente , liberándose de su anclaje.

Si bien la ballena comenzó a nadar con sólo unas pocas líneas sueltas alrededor de su cola, éstas no eran amenazantes. Para el mediodía, la ballena ya era una animal libre. Todo gracias a un rescate que no obedecía a ningún libro. Simplemente fue un trabajo en conjunto entre la valentía de unos pocos seres humanos y la amabilidad de una ballena que luchó por su vida hasta el final.

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Laura Shira BDMLR
Equipos como BDMLR de se están volviendo más y más importante. Los últimos años han visto un número récord de enredos. Scott Landry , director del Centro para el Estudio de enredo equipo costero en EE.UU. dijo que el aumento se debe a una combinación de factores: las poblaciones de ballenas más grandes , más la pesca y que la gente está cada vez más atenta a la detección y notificación de enredos. Desafortunadamente, no hay una manera fácil de evitar enredos .

«Lo principal en este momento es la educación, la gente necesita saber que cuando hay que liberar a una ballena se debe llamar a los expertos»

Alistair Scott

El aumento de los enredos es preocupante, pero el hecho de que existen equipos como BDMLR es un rayo de esperanza para las ballenas . Y eso es algo que debemos celebrar

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