Por Samanta Vicens
5 febrero, 2016

¡Hay tanto de ellos que no sabía!

Los manatíes tienen una apariencia divertida, son lentos, gordos y muy pacíficos. Pertenecen a la familia de los mamíferos placentarios del orden Sirenia. Son los únicos mamíferos herbívoros que viven en el mar y una de las pocas especies que no están amenazadas por otros animales. Si quieres saber más sobre estas adorables criaturas, aquí te contamos 22 razones por las que deberías incluir al manatí dentro de tus animales favoritos. 

1. ¡Son gorditos!

Here's a picture of a really big manatee #divelife #diveculture #manatee #dive #ocean #love

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Comen plantas, al igual que los caballos, por los que su estómago ha evolucionado para digerirlas de mejor manera.


2. …y hambrientos

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Eric Kilby

Los manatíes comen aproximadamente un 10% de su peso cada día. Es decir, si uno de ellos pesa 500 kilogramos, comerá cerca de 50 kg de plantas cada día.


3. Su período de gestación es incluso más largo que el de los humanos

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psyberartist

¡Dura 12 meses! Luego de que nacen, sus bebés se quedan con ellos por uno o dos años.


4. Hacen todo a un ritmo lento


5. ¡Y pueden envejecer mucho!

Un manatí que vive en un Aquarium en Florida, EE.UU, tiene 67 años.


6. Solían tener primos gigantescos

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Biodiversity Heritage Library

Ahora están extintos, pero en el siglo XVIII se encontraron especies similares de casi 10 metros de largo, conocidas como vacas marinas de Steller.


7. No son nada tontos

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Si bien muchos dicen que su cerebro es muy pequeño comparado con su cuerpo, la verdad es que su cuerpo es muy grande comparado con su cerebro, y se cree que pueden ser igual de inteligentes en algunos aspectos, que los delfines.


8. Existen tres especies de manatíes

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NOAA’s National Ocean Service

Está el de las Amazonas, el del oeste de la India y el del oeste de África. Además tienen un primo muy parecido, el dugongo.


9. Sus parientes más cercanos son los elefantes y los hiracoideos

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U.S. Geological Survey / Oliver Wright / Josski-Wikimedia Commons

10. Les gusta el clima tropical

Prefieren las aguas tibias, ya que no tienen mucha grasa en su cuerpo, por muy gorditos que se vean.


11. Nunca tienen que ir al dentista

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Julien Willem

Sus dientes y muelas se desgastan frecuentemente por las cosas que comen, pero su boca es capaz de reemplazar cada diente con uno nuevo, todas las veces que quieran.


12. Hace tiempo se pensaba que los manatíes eran sirenas

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Incluso los exploradores que iban con Cristóbal Colón se confundieron.

«El día anterior (8 de Enero, 1493), cuando el Almirante fue al Río del Oro (En Haití), dijo que vio con claridad a tres sirenas, que emergieron del agua; pero no son tan bonitas como dicen, ya que sus caras tienen algunos rasgos masculinos».

-Página 218 del Libro de viajes de Colón, Voyages of Columbus


13. El origen de su nombre es muy divertido

Cuando Cristóbal Colón llegó al Caribe, se encontró con los taínos. Los taínos le llamaban «manatí» a los pechos, y es muy probable que este también sea el origen del nombre de estos animales.


14. No están amenazados por depredadores naturales

Ningún animal salvaje come manatíes, por suerte.


15. Pero eso no significa que no estén en peligro


16. Porque el ser humano es su mayor amenaza

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Jim Reid

Los botes a motor y los residuos humanos han causado que los manatíes disminuyan en población o tengan que reducir sus hábitats.


17. Por eso existen leyes que los protegen

#Manatee#TheMermaid#鉛筆細密画#国立新美術館

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A nivel internacional, todos los sirenia están protegidos por el protocolo de la convención de Cartagena (SPAW) la cual prohíbe capturar, matar, comprar o vender manatíes, incluyendo partes o productos hechos a partir de manatíes.


18. Una medida para protegerlos es reducir la velocidad máxima de los botes, por ejemplo

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Jim Reid

19. Y por fin estas y otras acciones están dando resultados

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Netweave

20. Ya que el número de manatíes está aumentando de a poco

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pelican

21. Hace poco se propuso que el Manatí de las Indias fuera llamado «amenazado» y no «en peligro»


22. ¡Su historia de conservación es todo un éxito!

The Crystal River welcoming committee. Full frame included, shot with a sigma 15 fisheye using natural light.

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Son la prueba viviente de que aún podemos salvar a cualquier especie en peligro.

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