Por Andrés Cortés
10 agosto, 2017

“Nunca movió un músculo, nunca emitió un sonido”.

Algunas imágenes nos provocan tal impresión que permanecen impresas en nuestras mentes. Con un poder extraordinario para tocarnos y mover las emociones dentro de nosotros, son las fotografías quienes han capturando la fuerza de la voluntad y la convicción humana, la cual encontramos particularmente sorprendente. Un ejemplo de ello es una foto tomada del monje Thích Quảng Đức que se convirtió en una de las imágenes definitorias de la Guerra de Vietnam.

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Thích viajó a Saigón (actual Ho Chi Minh) el 11 de junio de 1963 para protestar contra el gobierno. Descontento con la forma en que la minoría budista estaba siendo suprimida en el país, el monje tenía la intención de enviar un mensaje claro al presidente vietnamita Ngô Đình Diệm en aquel día de este verano. Manteniendo la compostura perfecta, estacionó su coche, y un estudiante que lloraba le vertió gasolina sobre todo su cuerpo. Luego, encendió un fósforo.

El monje se incendió de inmediato. La multitud miró incrédula mientras Thích, un cuadro de serenidad, se sentaba en el suelo y dejaba que las llamas lo envolvieran.

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El periodista David Halberstam estaba allí ese día para presenciar esta horrible escena y apenas podía creer lo que estaba viendo. Este fue un momento que permanecerá con él por el resto de su vida.

Twitter Carlapedret

Halberstam escribió: “Debería volver a ver ese lugar, pero una vez fue suficiente. Las llamas venían de un ser humano, su cuerpo se marchitaba lentamente y se encogía, con la cabeza ennegrecida y carbonizada. En el aire estaba el olor de la carne humana ardiendo. Los seres humanos se queman sorprendentemente rápido. Detrás de mí podía oír los sollozos de los vietnamitas que ahora estaban reunidos; estaba demasiado sorprendido para llorar, demasiado confundido para tomar notas o hacer preguntas, demasiado desconcertado para pensar (…) Quemado nunca movió un músculo, nunca emitió un sonido, su compostura exterior en contraste agudo a la gente que llora alrededor de él”.

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El fotógrafo Malcolm W. Browne también estuvo en la escena, recibiendo más tarde el Premio Pulitzer por su extraordinaria imagen. La foto fue vista en todo el mundo y todavía resuena hoy, gracias a que la banda de rock Rage Against the Machine usó la impactante imagen como la portada de su álbum de debut.

El sacrificio del monje dejó un legado prominente. Después de su auto-inmolación, el cuerpo de Thích fue llevado a un crematorio para poder ser incinerado, por segunda vez. Sin embargo, los obreros allí encontrarían algo realmente increíble en sus cenizas: ¡el corazón del monje se había salvado de las llamas! Hoy en día, se enseña en un museo como un símbolo de compasión y fuerza de voluntad.

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Este dramático acto de protesta aumentó la presión sobre el gobierno para relajar las restricciones e iniciar nuevas negociaciones con representantes de la minoría budista. Se convirtió en un símbolo de las protestas y creencias extremas, a pesar de que la guerra de Vietnam fue para reclamar muchas más víctimas. Todavía se pueden ver los restos de Thích y el coche azul cielo en la ciudad de Hué.

Twitter Markylott

Cualquiera que sea su opinión sobre este tipo de protesta, no puede negar que dejó su huella en la historia.

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